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19.07.2017 | Original Article | Ausgabe 12/2017

Surgical and Radiologic Anatomy 12/2017

Cervical extraforaminal ligaments: an anatomical study

Zeitschrift:
Surgical and Radiologic Anatomy > Ausgabe 12/2017
Autoren:
Mehmet Arslan, Halil İbrahim Açar, Ayhan Cömert

Abstract

Purpose

The purpose of this study was to elucidate the anatomy and clinical importance of extraforaminal ligaments in the cervical region.

Methods

This study was performed on eight embalmed cadavers. The existence and types of extraforaminal ligaments were identified. The morphology, quantity, origin, insertion, and orientation of the extraforaminal ligaments in the cervical region were observed.

Results

Extraforaminal ligaments could be divided into two types: transforaminal ligaments and radiating ligaments. It was observed that during their course, transforaminal ligaments cross the intervertebral foramen ventrally. They usually originate from the anteroinferior margin of the anterior tubercle of the cranial transverse process and insert into the superior margin of the anterior tubercle of the caudal transverse process. The dorsal aspect of the transforaminal ligaments adhere loosely to the spinal nerve sheath. The length, width and thickness of these ligaments increased from the cranial to the caudal direction. A single intervertebral foramen contained at least one transforaminal ligament. A total of 98 ligaments in 96 intervertebral foramina were found. The spinal nerves were extraforaminally attached to neighboring anterior and posterior tubercle of the cervical transverse process by the radiating ligaments. The radiating ligaments consisted of the ventral superior, ventral, ventral inferior, dorsal superior and dorsal inferior radiating ligaments. Radiating ligaments originated from the adjacent transverse processes and inserted into the nerve root sheath. The spinal nerve was held like the hub of a wheel by a series of radiating ligaments. The dorsal ligaments were the thickest. From C2–3 to C6–7 at the cervical spine, radiating ligaments were observed. They developed particularly at the level of the C5–C6 intervertebral foramen.

Conclusions

This anatomic study may provide a better understanding of the relationship of the extraforaminal ligaments to the cervical nerve root.

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