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24.09.2018 | Original Article | Ausgabe 2/2019

Neurocritical Care 2/2019

Characterizing the Response to Cerebrospinal Fluid Drainage in Patients with an External Ventricular Drain: The Pressure Equalization Ratio

Zeitschrift:
Neurocritical Care > Ausgabe 2/2019
Autoren:
Carlos Candanedo, Omer Doron, J. Claude Hemphill III, Fernando Ramirez de Noriega, Geoffrey T. Manley, Rani Patal, Guy Rosenthal

Abstract

Background

An external ventricular drain (EVD) is the gold standard for measurement of intracranial pressure (ICP) and allows for drainage of cerebrospinal fluid (CSF). Different causes of elevated ICP, such as CSF outflow obstruction or cerebral swelling, respond differently to CSF drainage. This is a widely recognized but seldom quantified distinction. We sought to define an index to characterize the response to CSF drainage in neurocritical care patients.

Methods

We studied consecutive patients admitted to the neurointensive care unit who had an EVD. The EVD was closed for 30 min prior to assessment. We documented pre-drainage ICP, opened EVD to drainage allowing CSF to drain until it ceased, and recorded post-drainage ICP at EVD closure. We calculated the pressure equalization (PE) ratio as the difference between pre-drainage ICP and post-drainage ICP divided by the difference between pre-drainage ICP and EVD height.

Results

We studied 60 patients (36 traumatic brain injury [TBI], 24 non-TBI). As expected, TBI patients had more signs of cerebral swelling on CT and smaller ventricles. Although TBI patients had significantly higher pre-drainage ICP (26 ± 10 mm Hg) than non-TBI patients (19 ± 5 mm Hg, p < 0.001) they drained less CSF (7 cc vs. 4 cc, p < 0.01). PE ratio was substantially higher in non-TBI than in TBI patients (0.86 ± 0.36 vs. 0.43 ± 0.31, p < 0.0001), indicating that non-TBI patients were better able to equalize pressure with EVD height than TBI patients.

Conclusions

PE ratio reflects the ability to equalize pressure with the preset height of the EVD and differs substantially between TBI and non-TBI patients. A high PE ratio likely indicates CSF outflow obstruction effectively treated by CSF diversion, while a lower PE ratio occurs when cerebral swelling predominates. Further studies could assess whether the PE ratio would be useful as a surrogate marker for cerebral edema or the state of intracranial compliance.

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