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01.08.2011 | Case Report | Ausgabe 4/2011

European Journal of Plastic Surgery 4/2011

Chronic microtraumatic digital pulpitis in plastic surgeons: a common affliction seldom reported?

European Journal of Plastic Surgery > Ausgabe 4/2011
Ayad Harb, Adam R. Sawyer, Nicholas Bennett



Chronic microtraumatic digital pulpitis is a painful, fissuring dermatitis of the dominant finger pulps associated with repetitive traumatic injury to the hands. It is regarded as an occupational hazard and has been reported in chefs, postal workers and dental technicians.

Case reports

We present two cases of progressive digital pulpitis in plastic surgeons secondary to surgical instrument chronic microtrauma and repetitive washing and disinfection. Their symptoms had progressed from minor erythema and flaking of the finger pulp skin to more severe skin loss, fissuring and hyperkeratosis. Dermatologists’ opinions were sought, and the management strategy has been conservative. Regular emollients and topical steroids have provided some symptomatic relief but have failed to effectively treat the affected areas or prevent recurrence. These represent the first reported cases of chronic digital pulpitis in surgeons.


This condition is chronic, progressive and painful and is related to operative workload. It can be associated with significant physical morbidity and considerable distress and anxiety for the surgeon affected. Little is known about the pathogenesis and management is primarily conservative, although it provides little relief in most cases. This condition is likely to be common amongst surgeons and should gain greater recognition as a potential occupational hazard in surgery.

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