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12.02.2019 | Brief report | Ausgabe 2/2019 Open Access

Breast Cancer Research and Treatment 2/2019

Clinical implementation of pre-treatment DPYD genotyping in capecitabine-treated metastatic breast cancer patients

Breast Cancer Research and Treatment > Ausgabe 2/2019
Chara Stavraka, Athanasios Pouptsis, Leroy Okonta, Karen DeSouza, Philip Charlton, Matthaios Kapiris, Anthony Marinaki, Eleni Karapanagiotou, Dionysis Papadatos-Pastos, Janine Mansi
Wichtige Hinweise

Publisher’s Note

Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.



Metastatic breast cancer (mBC) patients with DPYD genetic variants linked to loss of dihydropyrimidine dehydrogenase (DPD) activity are at risk of severe capecitabine-associated toxicities. However, prospective DPYD genotyping has not yet been implemented in routine clinical practice. Following a previous internal review in which two patients underwent lengthy hospitalisations whilst receiving capecitabine, and were subsequently found to be DPD deficient, we initiated routine DPYD genotyping prior to starting capecitabine. This study evaluates the clinical application of routine DPYD screening at a large cancer centre in London.


We reviewed medical records for consecutive patients with mBC who underwent DPYD genotyping before commencing capecitabine between December 2014 and December 2017. Patients were tested for four DPYD variants associated with reduced DPD activity.


Sixty-six patients underwent DPYD testing. Five (8.4%) patients were found to carry DPYD genetic polymorphisms associated with reduced DPD activity; of these, two received dose-reduced capecitabine. Of the 61 patients with DPYD wild-type, 14 (23%) experienced grade 3 toxicities which involved palmar–plantar erythrodysesthesia (65%), and gastrointestinal toxicities (35%); no patient was hospitalised due to toxicity.


Prospective DPYD genotyping can be successfully implemented in routine clinical practice and can reduce the risk of severe fluoropyrimidine toxicities.

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