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31.05.2016 | Case Study | Ausgabe 7/2016

Strahlentherapie und Onkologie 7/2016

Clinically significant CMV (re)activation during or after radiotherapy/chemotherapy of the brain

Correlation with neurological deterioration and improvement upon antiviral treatment

Zeitschrift:
Strahlentherapie und Onkologie > Ausgabe 7/2016
Autoren:
N. Goerig, S. Semrau, B. Frey, K. Korn, B. Fleckenstein, K. Überla, A. Dörfler, F. Putz, U. S. Gaipl, R. Fietkau
Wichtige Hinweise
The present work was performed in (partial) fulfillment of the requirements for obtaining the degree “Dr. med.” for Nicole Goerig.

Abstract

Introduction

For both patients with high-grade gliomas and multiple cerebral metastases, radio(chemo)therapy is the standard therapy. Neurological decline during treatment is rarely attributed to infections of the brain but to tumor progression or side effects of radiotherapy.

Case reports

We present 4 cases of cytomegalovirus (CMV) viremia associated with neurological deterioration, which occurred during or shortly after radiotherapy and/or chemotherapy of the brain (brain metastases 2, high-grade glioma 1, carcinoma infiltrating brain 1). In all cases, neurological decline was sudden and unexpected, and causes such as increased intracranial pressure or tumor progression could be excluded radiologically. Treatment with dexamethasone and mannitol had no or only very short-term effects. General infections were either excluded or receding before the neurological symptoms occurred. All patients presented with decreasing levels of thrombocytes. In all cases, CMV (re)activation could be proven using blood test for CMV-DNA. The anti-CMV-IgG status suggested reactivation rather than a primary infection. One patient died within 72 h of onset of the symptoms (results of CMV tests were received postmortem). Diagnosis of 3 patients allowed successful administration of antiviral treatment, which greatly improved the general and neurological conditions of the patients within 48 h.

Discussion

Neurological deterioration during RT is hardly ever attributed to viral infections. These cases suggest that CMV reactivation and subsequent infection might actually be causative and has to be considered and treated.

Conclusion

Further prospective studies verifying and investigating this observation in terms of frequency and clinical relevance seem indicated.

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