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01.12.2018 | Research article | Ausgabe 1/2018 Open Access

BMC Medical Research Methodology 1/2018

Comparison of nuisance parameters in pediatric versus adult randomized trials: a meta-epidemiologic empirical evaluation

Zeitschrift:
BMC Medical Research Methodology > Ausgabe 1/2018
Autoren:
Ben Vandermeer, Ingeborg van der Tweel, Marijke C. Jansen-van der Weide, Stephanie S. Weinreich, Despina G. Contopoulos-Ioannidis, Dirk Bassler, Ricardo M. Fernandes, Lisa Askie, Haroon Saloojee, Paola Baiardi, Susan S. Ellenberg, Johanna H. van der Lee

Abstract

Background

We wished to compare the nuisance parameters of pediatric vs. adult randomized-trials (RCTs) and determine if the latter can be used in sample size computations of the former.

Methods

In this meta-epidemiologic empirical evaluation we examined meta-analyses from the Cochrane Database of Systematic-Reviews, with at least one pediatric-RCT and at least one adult-RCT. Within each meta-analysis of binary efficacy-outcomes, we calculated the pooled-control-group event-rate (CER) across separately all pediatric and adult-trials, using random-effect models and subsequently calculated the control-group event-rate risk-ratio (CER-RR) of the pooled-pediatric-CERs vs. adult-CERs. Within each meta-analysis with continuous outcomes we calculated the pooled-control-group effect standard deviation (CE-SD) across separately all pediatric and adult-trials and subsequently calculated the CE-SD-ratio of the pooled-pediatric-CE-SDs vs. adult-CE-SDs. We then calculated across all meta-analyses the pooled-CER-RRs and pooled-CE-SD-ratios (primary endpoints) and the pooled-magnitude of effect-sizes of CER-RRs and CE-SD-ratios using REMs. A ratio < 1 indicates that pediatric trials have smaller nuisance parameters than adult trials.

Results

We analyzed 208 meta-analyses (135 for binary-outcomes, 73 for continuous-outcomes). For binary outcomes, pediatric-RCTs had on average 10% smaller CERs than adult-RCTs (summary-CE-RR: 0.90; 95% CI: 0.83, 0.98). For mortality outcomes the summary-CE-RR was 0.48 (95% CIs: 0.31, 0.74). For continuous outcomes, pediatric-RCTs had on average 26% smaller CE-SDs than adult-RCTs (summary-CE-SD-ratio: 0.74).

Conclusions

Clinically relevant differences in nuisance parameters between pediatric and adult trials were detected. These differences have implications for design of future studies. Extrapolation of nuisance parameters for sample-sizes calculations from adult-trials to pediatric-trials should be cautiously done.
Literatur
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