Lexikon der Medizinischen Laboratoriumsdiagnostik
Autoren
J. Arnemann

Exon

Exon
Englischer Begriff
exon
Definition
Ein Exon ist derjenige Abschnitt eines Gens, der nach der Transkription der genomischen DNA in prä-mRNA durch den Vorgang des Spleißens in eine analoge mRNA (messenger RNA) umgebaut und anschließend der eigentlichen Translation zugeführt wird. Exone können sowohl kodierende als auch regulatorische Funktionen haben.
Beschreibung
Im Gegensatz zu Prokaryoten zeigen die Gene der Eukaryoten eine Unterteilung in kodierende (Exon) und in nicht kodierende Abschnitte (Intron). Beginnend mit dem Transkriptionsstartpunkt werden die eukaryotischen Gene auf genomischer DNA-Ebene komplett in eine prä-messenger RNA (prä-mRNA) umgeschrieben. Durch den Prozess des Spleißens werden anschließend die nicht kodierenden Abschnitte (Introns), herausgeschnitten und eine mature mRNA aus den Exonabschnitten zusammengefügt.
An der Übergangsstelle von Exon zu Intron bzw. Intron zu Exon finden sich spezifische Spleißsignale, die vom Spliceosom, dem eigentlichen Spleißkomplex erkannt werden und das Herausschneiden der Intronabschnitte und Zusammenfügen der kodierenden Exonabschnitte zur reifen mRNA katalysieren.
Literatur
Strachan T, Read AP (2005) Molekulare Humangenetik. Elsevier GmbH, München