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10.07.2018 | Original Paper | Ausgabe 4/2018 Open Access

Angiogenesis 4/2018

EphB4 mediates resistance to antiangiogenic therapy in experimental glioma

Angiogenesis > Ausgabe 4/2018
Christian Uhl, Moritz Markel, Thomas Broggini, Melina Nieminen, Irina Kremenetskaia, Peter Vajkoczy, Marcus Czabanka
Wichtige Hinweise
Christian Uhl and Moritz Markel have contributed equally to this work.



Alterations in vascular morphogenesis are hallmarks of antiangiogenesis-resistant tumor vessels. Vascular morphogenesis is regulated by ephrinB2-EphB4 system which may induce different biological effects depending on the oncological and molecular contexts. It was the aim of the current study to characterize the influence of EphB4 on tumor microcirculation after antiangiogenic treatment using different SF126 glioma models.

Materials and methods

Using an ecotropic transfection system, empty vector (pLXSN) or EphB4 (EphB4OE) overexpressing Phoenix-ECO cells were coimplanted with SF126 glioma cells subcutaneously (dorsal skinfold chamber, DSC) and orthotopically (cranial window, CW). Tumor volume was assessed by MRI. Intravital microscopy (IVM) allowed microcirculatory analysis (total {TVD} and functional vessel density {FVD}, diameter {D}, and permeability index {PI}) before and after antiangiogenic treatment (Sunitinib: DSC: 40 mg/kg BW, 6 days; CW: 80 mg/kg BW, 4 days). Immunohistochemistry included Pecam–Desmin, Ki67, TUNEL, and Caspase 3 stainings.


EphB4OE induced large and treatment-resistant tumor vessels (FVD: Control/Su: 110 ± 23 cm/cm2 vs. EphB4OE/Su: 103 ± 42 cm/cm2). Maintenance of pericyte–endothelial cell interactions (Control: 80 ± 12 vs. Control/Su: 47 ± 26%; EphB4OE: 88 ± 9 vs. EphB4OE/Su: 74 ± 25%) and reduced antiproliferative (Control: 637 ± 80 vs. Control/Su: 110 ± 22; EphB4OE: 298 ± 108 vs. EphB4OE/Su: 213 ± 80) and proapoptotic responses (Control: 196 ± 25 vs. Control / Su: 404 ± 60; EphB4OE: 183 ± 20 vs. EphB4OE/Su: 270 ± 66) were observed under EphB4 overexpression.


EphB4 overexpression leads to vascular resistance by altering vascular morphogenesis, pericyte coverage, and cellular proliferation/apoptosis in experimental SF126 glioma models.

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