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28.09.2016 | Review | Ausgabe 11/2016

Digestive Diseases and Sciences 11/2016

Fermented Fiber Supplements Are No Better Than Placebo for a Laxative Effect

Zeitschrift:
Digestive Diseases and Sciences > Ausgabe 11/2016
Autoren:
Johnson W. McRorie, William D. Chey

Abstract

Background

Misconceptions about the effects of dietary fiber and ‘functional’ fiber on stool parameters and constipation persist in the literature.

Methods

A comprehensive literature review was conducted with the use of the Scopus and PubMed scientific databases to identify and objectively assess well-controlled clinical studies that evaluated the effects of fiber on stool parameters and constipation.

Results

The totality of well-controlled randomized clinical studies show that, to exert a laxative effect, fiber must: (1) resist fermentation to remain intact throughout the large bowel and present in stool, and (2) significantly increase stool water content and stool output, resulting in soft/bulky/easy-to-pass stools. Poorly fermented insoluble fiber (e.g., wheat bran) remains as discreet particles which can mechanically irritate the gut mucosa, stimulating water & mucous secretion if the particles are sufficiently large/coarse. For soluble fibers, some have no effect on viscosity (e.g., inulin, wheat dextrin) while others form high viscosity gels (e.g., β-glucan, psyllium). If the soluble fiber is readily fermented, whether non-viscous or gel-forming, it has no effect on stool output or stool water content, and has no laxative effect. In contrast, a non-fermented, gel-forming soluble fiber (e.g., psyllium) retains its gelled nature and high water-holding capacity throughout the large bowel, resulting in soft/bulky/easy-to-pass stools.

Conclusion

When considering a recommendation for a fiber supplement regimen to treat and/or prevent constipation, it is important to consider which fibers have the physical characteristics to exert a laxative effect, and which fiber supplements have rigorous clinical evidence of a significant benefit in patients with constipation.

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