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28.01.2020 | Original Article

Generic levothyroxine initiation and substitution among Medicare and Medicaid populations: a new user cohort study

Zeitschrift:
Endocrine
Autoren:
Nan Huo, Li Chen, Ahmed Ullah Mishuk, Chao Li, Richard A. Hansen, Ilene Harris, Zippora Kiptanui, Zhong Wang, Sarah K. Dutcher, Jingjing Qian
Wichtige Hinweise
This study was presented at the 34th ICPE: International Conference on Pharmacoepidemiology & Therapeutic Risk Management at Prague, Czech Republic in 22–26 August, 2018.
Publisher’s note Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.

Abstract

Purpose

Generic levothyroxine has been approved and available since 2004 but its substitution remains controversial. Therefore, the objective was to examine patterns of and identify factors associated with initiation and substitution of generic levothyroxine treatment.

Methods

This was a retrospective observational study, including new users of brand and generic levothyroxine in 2013–2015 Medicare (n = 15,877) or 2011–2012 Medicaid (n = 9390) administrative claim databases. The primary outcomes included (1) generic levothyroxine initiation, and (2) among brand-new users, generic levothyroxine substitution in 12 months. The factors associated with generic levothyroxine initiation and substitution were measured.

Results

Among all levothyroxine new users, Medicare beneficiaries had a higher proportion of generic levothyroxine initiation than Medicaid beneficiaries (66.40% vs. 44.04%, respectively). Medicare beneficiaries’ demographic factors, and health service utilizations were associated with generic levothyroxine initiation. Medicaid beneficiaries who were male and residing in the northeast region and rural areas were more likely to initiate generic levothyroxine. Among brand levothyroxine new users, the generic substitution rate was higher in the Medicare than the Medicaid cohort (18.26 vs. 3.88%). Medicare brand levothyroxine new users’ demographic factors and health service utilizations were associated with generic levothyroxine substitution. Medicaid brand levothyroxine new users who were residing in the northeast region, with more prior hospitalization, and initiating a lower dosage of brand levothyroxine, had higher rates of generic substitution.

Conclusion

Patient demographic factors and health service utilizations are associated with generic levothyroxine initiation and substitution. Educational outreach programs targeted to increase generic levothyroxine use and prescription savings should be tailored based on different patient populations.

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