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18.05.2017 | Review | Ausgabe 7/2017

Journal of Assisted Reproduction and Genetics 7/2017

Genetics and epigenetics of varicocele pathophysiology: an overview

Zeitschrift:
Journal of Assisted Reproduction and Genetics > Ausgabe 7/2017
Autoren:
Viviane Paiva Santana, Cristiana Libardi Miranda-Furtado, Flavia Gaona de Oliveira-Gennaro, Rosana Maria dos Reis

Abstract

Varicocele is found in approximately 20% of adults and adolescents and in 19–41% of men seeking treatment for infertility. It is associated with a decrease in sperm count as well as sperm motility and morphology. The currently accepted description of the pathophysiology of varicocele does not explain all its clinical manifestations; therefore, other factors such as genetic and epigenetic changes, associated with the environment, might be involved in causing infertility and decrease in sperm quality. It has been reported that the varicocele-induced deterioration of testicular function is progressive and interferes with fertility; hence, early and efficient assessment of the genetic manifestations in patients would be important for developing future medical interventions. Chromosomal disorders, mutations, polymorphisms, changes in gene expression, and epigenetic changes have all been reported to be associated with varicocele. Several studies are underway to unravel the genetic basis of this disease, as it is important to understand the origin and the aggravating factors to ensure appropriate guidance and intervention. Here, we review the available literature regarding the genetic and epigenetic changes associated with varicocele, and how these alterations are related to the different clinical manifestations of the disease.

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