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01.12.2008 | Original Article | Ausgabe 5/2008

International Journal of Hematology 5/2008

Increased incidence of iron deficiency anemia secondary to inadequate iron intake in institutionalized, young patients with cerebral palsy

Zeitschrift:
International Journal of Hematology > Ausgabe 5/2008
Autoren:
Athanasios Papadopoulos, George Ntaios, Georgia Kaiafa, Fotios Girtovitis, Zoi Saouli, Zisis Kontoninas, Michael D. Diamantidis, Christos Savopoulos, Apostolos Hatzitolios

Abstract

We observed high incidence of anemia in patients with cerebral palsy sheltered in a specialized institution in Thessaloniki, Greece. Therefore, we decided to investigate its cause. We studied 108 patients, and assessed complete blood cell count, peripheral blood smear, serum iron, ferritin, folate, B12 and the presence of hemoglobin or parasites in the stools. In all cases, anemia was hypochromic and microcytic. Approximately 33% of patients suffered from hypochromic anemia, whereas 38% were iron deficient. There was no statistical difference in the incidence of iron deficiency between different age groups. All tests for fecal occult blood or intestinal parasites were negative. Folic acid and B12 levels were within normal range in all cases. We also found that 87 and 95.6% of patients on liquid diet were anemic and iron deficient, respectively, compared to only 18.8 and 22.3% of patients on normal diet. The high incidence of anemia was attributed to iron deficiency which was secondary to inadequate iron intake and decreased iron absorption. Thus, it would not be irrational to consider iron supplementation as the first measure in such patients and postpone endoscopic procedures for a later stage, unless there are clinical or laboratory findings (such as fecal occult blood) suggestive of gastrointestinal blood loss.

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