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29.11.2018 | Therapy in Practice

Infective Endocarditis in the Elderly: Diagnostic and Treatment Options

Zeitschrift:
Drugs & Aging
Autoren:
M. P. Ursi, E. Durante Mangoni, R. Rajani, J. Hancock, J. B. Chambers, B. Prendergast

Abstract

Infective endocarditis (IE) is an uncommon, life-threatening systemic disorder with significant morbidity and persistently high mortality. The age of the peak incidence of IE has shifted from 45 years in the 1950s to 70 years at the present time, and elderly people have a five-fold higher risk of IE than the general adult population. Elderly IE patients demonstrate a higher prevalence of coagulase-negative staphylococci, enterococci and Streptococcus bovis, and lower rates of infection by viridans group streptococci. Methicillin resistance is more prevalent in elderly patients as a consequence of increased nosocomial acquisition. The elderly are a vulnerable group in whom diagnosis is often difficult on account of non-specific presenting features and where higher prevalence of comorbidities contributes to adverse outcomes. Treatment of older patients with IE presents specific challenges associated with prolonged antibiotic therapy, and access to surgery may be denied on account of advanced age and attendant comorbidities. This practical review covers all aspects of elderly IE, including clinical and microbiological diagnosis and appropriate diagnostic procedures, initial antibiotic selection, antibiotic prophylaxis, considerations about antibiotic therapy and surgery.

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