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21.01.2017 | Review Article | Ausgabe 5/2017

Neurological Sciences 5/2017

Neurophysiological assessment of brain dysfunction in critically ill patients: an update

Neurological Sciences > Ausgabe 5/2017
Eric Azabou, Catherine Fischer, Jean Michel Guerit, Djillali Annane, François Mauguiere, Fréderic Lofaso, Tarek Sharshar


The aim of this review was to provide up-to-date information about the usefulness of clinical neurophysiology testing in the management of critically ill patients. Evoked potentials (EPs) and electroencephalogram (EEG) are non-invasive clinical neurophysiology tools that allow an objective assessment of the central nervous system’s function at the bedside in intensive care unit (ICU). These tests are quite useful in diagnosing cerebral complications, and establishing the vital and functional prognosis in ICU. EEG keeps a particularly privileged importance in detecting seizures phenomena such as subclinical seizures and non-convulsive status epilepticus. Quantitative EEG (QEEG) analysis techniques commonly called EEG Brain mapping can provide obvious topographic displays of digital EEG signals characteristics, showing the potential distribution over the entire scalp including filtering, frequency, and amplitude analysis and color mapping. Evidences of usefulness of QEEG for seizures detection in ICU are provided by several recent studies. Furthermore, beyond detection of epileptic phenomena, changes of some QEEG panels are early warning indicators of sedation level as well as brain damage or dysfunction in ICU. EPs offer the opportunity for assessing brainstem’s functional integrity, as well as subcortical and cortical brain areas. A multimodal use, combining EEG and various modalities of EPs is recommended since this allows a more accurate functional exploration of the brain and helps caregivers to tailor therapeutic measures according to neurological worsening trends and to anticipate the prognosis in ICU.

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