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26.06.2019 | Original Research

Perceived Adequacy of Tangible Social Support and Associations with Health Outcomes Among Older Primary Care Patients

Zeitschrift:
Journal of General Internal Medicine
Autoren:
PhD, MPH Rachel O’Conor, MPH Julia Yoshino Benavente, MD Marina Arvanitis, MS Laura M. Curtis, PhD, RN Kamal Eldeirawi, PhD Romana Hasnain-Wynia, MD, MPH Alex D. Federman, PhD, MPH Jeni Hebert-Beirne, PhD, MPH Michael S. Wolf
Wichtige Hinweise

Prior Presentations

These data were presented at the 2018 Society of General Internal Medicine meeting, April 12, 2018, Denver, CO.

Publisher’s Note

Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.

Abstract

Background

The availability and adequacy of tangible social support may be critical to older adults managing multiple chronic conditions, yet few studies have evaluated the perceived adequacy of needed tangible support and its relation to health outcomes.

Objective

We investigated the association between unmet, tangible social support needs, health status, and urgent healthcare use among community-dwelling older adults.

Design

Cross-sectional analysis.

Participants

English-speaking older adults (n = 469) who participated in the Health Literacy and Cognitive Function cohort study.

Main Measures

Perceived adequacy of tangible social support was measured using a brief, validated scale that determined (1) if an individual needed assistance managing his or her health, and (2) if yes, whether this need was met. Health status was measured using physical function, depression, and anxiety PROMIS short-form instruments. Urgent healthcare utilization (emergency department and hospitalization) was self-reported for the past 12 months.

Key Results

Participants’ mean age was 69 years; 73% were women and 31% were African American, and 16% identified unmet support needs. Unmet support needs were associated with worse physical (β − 6.32; 95% CI − 8.31, − 4.34) and mental health (anxiety: β 3.84; 95% CI 1.51, 6.17; depression: β 2.45; 95% CI 0.32, 4.59) and greater urgent healthcare utilization (ED: OR 2.86; 95% CI 1.51, 5.41; hospitalization: OR 3.75; 95% CI 1.88, 7.50).

Conclusions

Perceived unmet support needs were associated with worse health status and greater urgent healthcare use. Primary care practices might consider screening older patients for unmet tangible support needs, although appropriate responses should first be established if unmet needs are identified.

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