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06.01.2018 | Original Article - Neurosurgical Techniques | Ausgabe 3/2018

Acta Neurochirurgica 3/2018

Predictors of ventricular tension pneumocephalus after posterior fossa surgery in the sitting position

Zeitschrift:
Acta Neurochirurgica > Ausgabe 3/2018
Autoren:
Alexandra Sachkova, Timm Schemmerling, Maria Goldberg, Volodymyr Solomiichuk, Veit Rohde, Kajetan L. von Eckardstein, Bawarjan Schatlo
Wichtige Hinweise
Kajetan L. von Eckardstein and Bawarjan Schatlo are contributed equally to this work.
Presented at the 67th annual meeting of the German Society for Neurosurgery on the 15th of July 2016.

Abstract

Background

Ventricular pneumocephalus is a rare but potentially life-threatening complication of cranial surgery in the sitting position.

Objective

The objective of the study is to assess the incidence and risk factors of postoperative ventricular pneumocephalus.

Methods

We performed a retrospective chart review of 307 consecutive patients (147 men, 160 women) treated at our institution by intracranial surgery in the sitting position from January 2010 to October 2014. Ventricular air entrapment with lack of arousal or neurologic deterioration requiring external ventriculostomy (EVD) was defined as ventricular tension pneumocephalus (VTP). Demographic variables were recorded along with radiological and clinical data. The occurrence of pneumocephalus was correlated with patient-related and surgical variables.

Results

VTP was observed in 12 cases (3.9%). These patients had higher intraventricular air volumes (48.5 cm3 (CI 95% [29.06–67.86])) compared to asymptomatic patients (7.4 cm3 (CI 95% [5.43–9.48])). Opening of the fourth ventricle was the most potent predictor of VTP (OR = 34.7, CI 95% [4.4–273.5], p = 0.001). In patients undergoing no additional treatment for pneumocephalus, ventricular air volume declined to an average of 41.7% of the initial postoperative volume on postoperative day 3.

Conclusions

Entrapment of intracranial and particularly ventricular air requiring emergent EVD occurred in 3.9% cases of intracranial surgery in the sitting position. Especially the opening of the fourth ventricle was associated with the development of VTP, which should warrant particularly diligent postoperative observation of these patients. In cases without neurological symptoms, the rate of spontaneous air resorption is sufficiently high to warrant expectant management.

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