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24.10.2018 | Original Article - Functional Neurosurgery - Other | Ausgabe 12/2018

Acta Neurochirurgica 12/2018

Reader comments to media reports on psychiatric neurosurgery: past history casts shadows on the future

Zeitschrift:
Acta Neurochirurgica > Ausgabe 12/2018
Autoren:
Laura Y. Cabrera, Merlin Bittlinger, Hayami Lou, Sabine Müller, Judy Illes
Wichtige Hinweise
This article is part of the Topical Collection on Functional Neurosurgery - Other

Abstract

Background

Comments made by readers in response to news articles about current events can provide profound insights into public understanding of and perspectives on those events. Here, in follow up to a paper published last year in this journal, we examined reader comments to articles in newspapers and magazines about neurosurgical interventions for treating psychiatric illness.

Method

We conducted a thematic analysis of these comments (N = 662 coded units of data) posted in response to 115 newspaper and magazine articles from four countries (Canada, USA, Germany, and Spain) between 2006 and 2017. The comments were coded using an iteratively refined coding scheme that was structured around four a priori categories based on results from the parent study and two new categories that emerged.

Results

We found many references to historical psychosurgery and mostly negative and pessimistic comments about ablative neurosurgical interventions. Comments to deep brain stimulation were more positive, and comments to optogenetics most controversial. We also found many expressions of distrust of medical professionals in the context of interventions on the brain and concerns about social and individual control.

Conclusions

Overall, results suggest there is still much work to be done to raise public awareness about re-emerging and new neurosurgical interventions. Balanced discussion is needed if these approaches are to find a place in health care for psychiatric disorders.

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