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01.12.2017 | Research | Ausgabe 1/2017 Open Access

Journal of Neuroinflammation 1/2017

Relationship of acute axonal damage, Wallerian degeneration, and clinical disability in multiple sclerosis

Zeitschrift:
Journal of Neuroinflammation > Ausgabe 1/2017
Autoren:
Shailender Singh, Tobias Dallenga, Anne Winkler, Shanu Roemer, Brigitte Maruschak, Heike Siebert, Wolfgang Brück, Christine Stadelmann
Wichtige Hinweise

Electronic supplementary material

The online version of this article (doi:10.​1186/​s12974-017-0831-8) contains supplementary material, which is available to authorized users.

Abstract

Background

Axonal damage and loss substantially contribute to the incremental accumulation of clinical disability in progressive multiple sclerosis. Here, we assessed the amount of Wallerian degeneration in brain tissue of multiple sclerosis patients in relation to demyelinating lesion activity and asked whether a transient blockade of Wallerian degeneration decreases axonal loss and clinical disability in a mouse model of inflammatory demyelination.

Methods

Wallerian degeneration and acute axonal damage were determined immunohistochemically in the periplaque white matter of multiple sclerosis patients with early actively demyelinating lesions, chronic active lesions, and inactive lesions. Furthermore, we studied the effects of Wallerian degeneration blockage on clinical severity, inflammatory pathology, acute axonal damage, and long-term axonal loss in experimental autoimmune encephalomyelitis using Wallerian degeneration slow (Wld S ) mutant mice.

Results

The highest numbers of axons undergoing Wallerian degeneration were found in the perilesional white matter of multiple sclerosis patients early in the disease course and with actively demyelinating lesions. Furthermore, Wallerian degeneration was more abundant in patients harboring chronic active as compared to chronic inactive lesions. No co-localization of neuropeptide Y-Y1 receptor, a bona fide immunohistochemical marker of Wallerian degeneration, with amyloid precursor protein, frequently used as an indicator of acute axonal transport disturbance, was observed in human and mouse tissue, indicating distinct axon-degenerative processes. Experimentally, a delay of Wallerian degeneration, as observed in Wld S mice, did not result in a reduction of clinical disability or acute axonal damage in experimental autoimmune encephalomyelitis, further supporting that acute axonal damage as reflected by axonal transport disturbances does not share common molecular mechanisms with Wallerian degeneration. Furthermore, delaying Wallerian degeneration did not result in a net rescue of axons in late lesion stages of experimental autoimmune encephalomyelitis.

Conclusions

Our data indicate that in multiple sclerosis, ongoing demyelination in focal lesions is associated with axonal degeneration in the perilesional white matter, supporting a role for focal pathology in diffuse white matter damage. Also, our results suggest that interfering with Wallerian degeneration in inflammatory demyelination does not suffice to prevent acute axonal damage and finally axonal loss.
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Literatur
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