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29.05.2018 | Originalien | Ausgabe 3/2018 Open Access

Manuelle Medizin 3/2018

Study on sacroiliac joint diagnostics

Reliability of functional and pain provocation tests

Manuelle Medizin > Ausgabe 3/2018
Wolfgang von Heymann, Horst Moll, Geraldine Rauch



As there is currently no gold standard for the diagnosis of SIJ dysfunction, a broad variety of tests exist to clinically identify pelvic girdle pain caused by reversible SIJ dysfunction. Some of the pain provocation tests have already been evaluated. However, the tests used by the majority of German physicians competent in manual medicine (MM) have not yet been evaluated. Therefore, such an evaluation is necessary.


The aims of the study were to evaluate the reliability of functional and pain provocation tests used in SIJ diagnostics, and to propose a useful set of reliable tests.


Two raters investigated 161 subjects (81 symptomatic with low back pain, 80 asymptomatic controls) in a blinded setting, each with a set of three functional and six pain provocation tests. Three of the pain provocation tests had already been evaluated and these were used for comparison with the non-evaluated tests.


The Cohen’s kappa coefficients of the newly evaluated tests were better (κ = 0.76–1.00) than those of the previously evaluated tests (κ = 0.65–0.89). The functional tests had a lower κ‑coefficient and an overly wide confidence interval (CI), and were thus evaluated as being not reliable and only suitable as screening tests.


The pain provocation tests, which use palpable irritation deep in the gluteal muscles with provocation in two planes, are at least as reliable as the already evaluated tests. We recommend adding SIJ irritation point diagnostics to the set of “3 out of 5 positive pain provocation tests” for safe diagnosis of SIJ dysfunction.

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