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04.03.2019 | Diagnostic Neuroradiology | Ausgabe 6/2019

Neuroradiology 6/2019

Temporal course and implications of intracranial atherosclerotic plaque enhancement on high-resolution vessel wall MRI

Zeitschrift:
Neuroradiology > Ausgabe 6/2019
Autoren:
Robert M. Kwee, Ye Qiao, Li Liu, Steven R. Zeiler, Bruce A. Wasserman
Wichtige Hinweise

Publisher’s note

Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.

Abstract

Purpose

Little is known about the natural history of intracranial atherosclerotic plaque enhancement and its clinical implications. Our objective was to investigate the value of follow-up high-resolution contrast-enhanced vessel wall MRI (VWMRI) for classifying culprit plaques in patients with intracranial atherosclerotic disease (ICAD).

Methods

Fourteen patients with symptomatic ICAD (50% females; median age 48 years) underwent serial 3T VWMRI. Fifty-five plaques were identified and graded based on the likelihood of having caused the ischemic event (non-culprit, indeterminate, culprit) and degree of enhancement (0, 1, 2) at baseline and follow-up (median follow-up, 140 days). For accuracy analysis, plaque enhancement at baseline and stable or increasing plaque enhancement at follow-up was tested to identify a culprit plaque, and areas under the receiver operating characteristic curves (AUCs) were compared.

Results

In 37/55 (67.3%) plaques, enhancement grade remained unchanged. Lack of enhancement was only seen in non-culprit plaques at baseline, and none developed enhancement over time. Enhancement never changed more than one grade. Thirty-seven percent (10/27) of non-culprit plaques that enhanced decreased in enhancement grade at follow-up, but no culprit plaques decreased in enhancement. AUC of baseline and follow-up plaque enhancement combined was significantly larger than AUC of baseline plaque enhancement alone to identify culprit plaques (0.733 vs. 0.567, p = 0.0001).

Conclusion

Contrast enhancement of ICAD can persist months after the ischemic event. Lack of enhancement at baseline or a decrease in enhancement at follow-up suggests that the plaque is not culprit. Persistent enhancement from baseline to follow-up improves accuracy in identifying culprit plaques.

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