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29.05.2018 | Original Article | Ausgabe 2/2018

Cancer Chemotherapy and Pharmacology 2/2018

The association of polymorphisms in folate-metabolizing genes with response to adjuvant chemotherapy of colorectal cancer

Cancer Chemotherapy and Pharmacology > Ausgabe 2/2018
Al-Motassem Yousef, Mohammed Zawiah, Shorouq Al-Yacoub, Taha Kadi, Dua’ a Tantawi, Hanguin Al-Ramadhani
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The online version of this article (https://​doi.​org/​10.​1007/​s00280-018-3608-6) contains supplementary material, which is available to authorized users.



Colorectal cancer (CRC) is one of the major health issues worldwide. 5-Fluorouracil (5-FU) is a cornerstone of chemotherapy for CRC and the major targets of 5-FU are folate-metabolizing enzymes.


A total of 103 CRC patients with complete clinical data were included in this prospective cohort study. Genotyping was performed using polymerase chain reaction (PCR) followed by sequencing. Using Kaplan–Meier curves, log-rank tests, and Cox proportional hazard models, we evaluated associations between functional polymorphisms in four genes MTHFR (1298A>C and 677C>T), DPYD (496A>G and 85T>C), DHFR 19 bp del, and MTR (2756 A>G) with disease-free survival (DFS).


The minor allele frequencies of MTHFR 1298A>C, MTHFR 677C>T, DPYD 496A>G, DPYD 85T>C, DHFR 19 bp del, and MTR 2756 A>G were 0.364, 0.214, 0.116, 0.209, 0.383, and 0.097, respectively. CRC patients carrying the homozygous GG genotype in DPYD 496A>G had 4.36 times shorter DFS than wild-type AA carriers, (DFSGG vs AA: 8.0 ± 4 vs 69.0 ± 10 months; HR 4.36, 95% CI 1.04–18; p = 0.04). Moreover, female carriers of homozygous CC genotype of DPYD 85T>C had shorter DFS compared to either heterozygous or wild-type genotypes, and were 12.7 times shorter than wild-type TT carriers (DFSCC vs TT: 5.0 ± 1.5 vs 42.0 ± 7.6 months; HR 12.7, 95% CI 2.2–71.4; p = 0.004). However, there were no significant associations with the other studied polymorphisms.


Genetic polymorphism in DPYD seems to be associated with DFS in CRC patients receiving an adjuvant regimen of 5-FU/capecitabine-based chemotherapy. Further studies are needed to verify these findings.

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