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31.07.2018 | Original Article

The prescription of lidocaine patches in osteoarthritis—a complete audit cycle

Zeitschrift:
Irish Journal of Medical Science (1971 -)
Autoren:
Rosie Mc Colgan, David M. Dalton, Hugh P. O’Sullivan, James A. Sproule

Abstract

Objectives

Nationally, 5% of the population have been prescribed topical lidocaine patches (TLPs). These patches cost €77–230 per month. The only licensed indication for TLP is post-herpetic neuralgia (PHN). It has not proven to be effective for any other indication including musculoskeletal and post-surgical pain. It is estimated that only 5–10% of patients on TLP have PHN. The aim of this study was to audit the number of inpatients currently prescribed TLP—appropriately and inappropriately—and to examine the prescribing patterns.

Methods

The acute inpatient population was audited in August 2017 to determine TLP prevalence. Demographics, indication, prescriber grade, and whether TLP was commenced during the current admission were recorded. Education was given surrounding indications and licensed usage of TLP. The acute inpatient population was subsequently re-audited in February 2018.

Results

There were 304 patients included in the initial study and 300 in the repeat study. The most common indication was musculoskeletal pain in each study, 75 and 77.78%, respectively. The number of inpatients on TLP fell from 17.1% (n = 52) to 6% (n = 18) after the intervention. The potential savings between the study periods are therefore €31,418–93,840 in total and €23,100–69,000 in musculoskeletal patients.

Conclusion

A large proportion of inpatients are inappropriately prescribed TLP predominantly for musculoskeletal pain, resulting in substantial avoidable cost to the hospital. Education of prescribers and implementation of policies is required to limit inappropriate prescribing.

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