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27.02.2019 | Original Article Open Access

Usefulness of rheumatoid factor as an immunological and prognostic marker in PSS patients

Zeitschrift:
Clinical Rheumatology
Autoren:
Maria Maślińska, Małgorzata Mańczak, Brygida Kwiatkowska
Wichtige Hinweise

Publisher’s note

Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.

Abstract

Introduction

The rheumatoid factor (RF) is present in numerous autoimmune disorders, although its role in many of them remains a subject of research. The study assesses the role of RF as an immunological and prognostic factor in the primary Sjögren’s syndrome (pSS).

Methods

Seventy-five pSS patients (mean age 50.03 ± 15.1), 65 (87%) females, and 10 (13%) males. WBC, CRP, RF, ESR, gammaglobulins, C4, C3 component of complement, cryoglobulins, ANA, anti-SS-A, and anti-SS-B antibodies were determined. The disease activity assessed with ESSDAI. Minor salivary gland biopsy (focus score and immunochemistry) was conducted. Results were analyzed with U Mann-Whitney (continuous variables) tests, correlations between quantitative variables assessed with the Spearman correlation coefficient with statistical significance set at p < 0.05. The approval of the Bioethics Committee was obtained.

Results

Two subgroups I-RF(+) (61%) and II-RF(−) (39%) were established, with lower WBC (p = 0.012) and higher ESR (p = 0.016), gammaglobulin concentration (p = 0.007) in group I. Conjunctivitis sicca was more severe in group I. There was positive correlation between RF and lnANA (rho = 0.496), anti-SS-A, anti-SS-B antibodies (rho = 0.448; rho = 0.397 respectively). There was higher disease activity ESSDAI in group I than in group II (Me, 3.0 vs 2.0; p < 0.003). RF correlated negatively with WBC (rho = − 0.374). RF did not correlate with serum concentrations of BAFF, APRIL, CRP, and C3, C4 and with CD19+, CD3+, CD4+, CD 21+, and CD35+.

Conclusions

RF should be considered as a prognostic, but not diagnostic, factor in patients with pSS, as it is associated with more severe disease course (sicca eye symptoms, ESSDAI) and parameters (production of gammaglobulins, ANA, anti SS-A, anti-SS-B autoantibodies) indicating increased B cell activity.

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