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01.12.2014 | Research article | Ausgabe 1/2014 Open Access

BMC Medical Research Methodology 1/2014

Detecting and correcting the bias of unmeasured factors using perturbation analysis: a data-mining approach

Zeitschrift:
BMC Medical Research Methodology > Ausgabe 1/2014
Autor:
Wen-Chung Lee
Wichtige Hinweise

Electronic supplementary material

The online version of this article (doi:10.​1186/​1471-2288-14-18) contains supplementary material, which is available to authorized users.

Competing interests

The author declares that he has no competing interests.

Abstract

Background

The randomized controlled study is the gold-standard research method in biomedicine. In contrast, the validity of a (nonrandomized) observational study is often questioned because of unknown/unmeasured factors, which may have confounding and/or effect-modifying potential.

Methods

In this paper, the author proposes a perturbation test to detect the bias of unmeasured factors and a perturbation adjustment to correct for such bias. The proposed method circumvents the problem of measuring unknowns by collecting the perturbations of unmeasured factors instead. Specifically, a perturbation is a variable that is readily available (or can be measured easily) and is potentially associated, though perhaps only very weakly, with unmeasured factors. The author conducted extensive computer simulations to provide a proof of concept.

Results

Computer simulations show that, as the number of perturbation variables increases from data mining, the power of the perturbation test increased progressively, up to nearly 100%. In addition, after the perturbation adjustment, the bias decreased progressively, down to nearly 0%.

Conclusions

The data-mining perturbation analysis described here is recommended for use in detecting and correcting the bias of unmeasured factors in observational studies.
Zusatzmaterial
Literatur
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