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01.12.2018 | Research article | Ausgabe 1/2018 Open Access

BMC Medical Research Methodology 1/2018

Effects of pre-notification, invitation length, questionnaire length and reminder on participation rate: a quasi-randomised controlled trial

Zeitschrift:
BMC Medical Research Methodology > Ausgabe 1/2018
Autoren:
Marie Koitsalu, Martin Eklund, Jan Adolfsson, Henrik Grönberg, Yvonne Brandberg
Wichtige Hinweise

Electronic supplementary material

The online version of this article (https://​doi.​org/​10.​1186/​s12874-017-0467-5) contains supplementary material, which is available to authorized users.

Abstract

Background

Improving participation rates in epidemiologic studies using questionnaires and biological sampling is important for the generalizability of the outcome. The aim of this study was to examine the effects of pre-notification, invitation length, questionnaire length, and reminder on participation rate and to investigate whether some factors contributed to participants doing both the questionnaire and blood sampling as oppose to only one part.

Methods

Our study was embedded within the pilot testing of a large population-based study about prostate cancer screening. Our study sample consisted of 28.134 men between 50 and 69 years of age and living in the region of Stockholm (Sweden) invited to respond to a web-based questionnaire and to provide blood for prostate cancer testing. The men were randomly allocated according to birth of date to receive either: (a) a pre-notification postcard or not; (b) a shorter or a longer invitation letter; (c) a shorter or a longer web-based questionnaire, and (d) a reminder or not. The effects of the survey design factors were tested using chi-square.

Results

The use of a pre-notification (p < 0.0001), a longer questionnaire (p = 0.004) and the use of a reminder (p = 0.02) were associated with an increase in overall participation, i.e. responding to the questionnaire or providing blood for PCT or performing both components.

Conclusions

The results of this pilot study justified the use of a pre-notification and a reminder in the following large population based study since the benefits of increased participation traded off against the greater costs incurred. Furthermore, we were able to use the longer version of the questionnaire, which allowed us to collect more information without risking a lower response rate.
Zusatzmaterial
Additional file 1: English translation of the invitation letters as well as the checklist. A. Long version of the invitation letter. B. Short version of the invitation letter. (PDF 184 kb)
12874_2017_467_MOESM1_ESM.pdf
Literatur
Über diesen Artikel

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