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18.10.2018 | Original Article | Ausgabe 3/2019

Irish Journal of Medical Science (1971 -) 3/2019

General practitioner attitudes and experiences of orthopaedic services in the Irish midlands

Zeitschrift:
Irish Journal of Medical Science (1971 -) > Ausgabe 3/2019
Autoren:
Marc F. O’Reilly, Khalid M. Mohamed, Eoin C. Sheehan

Abstract

Introduction

Disorders of the musculoskeletal system are the main cause of disability and lost working days worldwide, and osteoarthritis affects almost half a million people in Ireland. Appropriate access and resourcing of general practice and orthopaedics is a necessary measure for the provision of a safe and efficient health service. One area that remains particularly challenging in Ireland is that of outpatient waiting lists, and the purpose of this study was to assess the attitudes and experiences of general practitioners in the Irish midlands with regard to orthopaedic services and to evaluate these in the context of national strategies and international best practice.

Methods

A survey was sent to general practitioners in the midlands looking at five main areas: elective services, trauma services, allied health services, patient access and practice demographics.

Results

98.7% of general practitioners surveyed stated they either agree or strongly agree that there is a significant difference in terms of access between public and private services. The average waiting time for an elective orthopaedic outpatient clinic is more than 1 year as per 92.3% of GPs surveyed with 89.7% of GPs stating that the average waiting time for an elective private outpatient appointment being between 0 and 3 months. Over three quarters of GPs surveyed either disagree or strongly disagree that there is adequate access to physiotherapy and occupational therapy services in the community with nearly 80% and 93.6% stating they have no physiotherapist or occupational therapist respectively attached to their practice.

Conclusion

MSK disorders are a significant burden on the Irish health service and inadequate investment in general practice, allied health practitioner–led facilities and orthopaedic services remains a serious challenge that requires considerable attention to insure adequate patient care, safety and best practice.

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