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06.01.2018 | Original Article | Ausgabe 5/2018

European Journal of Trauma and Emergency Surgery 5/2018

Preoperative decolonization to reduce infections in urgent lower extremity repairs

European Journal of Trauma and Emergency Surgery > Ausgabe 5/2018
Daniel S. Urias, Merin Varghese, Thomas Simunich, Shawna Morrissey, Russell Dumire



Medical implants and surgical site infections (SSIs) can be a burden on both patients and healthcare systems with a significant rise in morbidity, mortality and costs. Preoperatively, our practice of a chlorohexidine gluconate (CHG) washcloth bath or solution shower was supplemented with nasal painting using povidone-iodine skin and nasal antiseptic (PI-SNA). We sought to measure the effectiveness in reducing SSIs in patients undergoing repair of lower extremity fractures.


A retrospective review of trauma patients undergoing orthopedic operations conducted at Conemaugh Memorial Medical Center from 10/1/2012 through 9/30/2016. The intervention period was 10/1/2014 to 9/30/2016 which included the addition of nasal painting with PI-SNA preoperatively. All patients were followed for 1 year prior to January 2013 and 30 or 90 days thereafter for the development of a SSI.


The pre-intervention group consisted of 930 cases with a 1.1% infection rate (10 SSIs). The intervention group consisted of 962 cases with a 0.2% infection rate (2 SSIs). This observed difference was statistically significant (P = 0.020).


This retrospective review of a methicillin-resistant Staphylococcus aureus decolonization protocol using CHG bath/shower and PI-SNA nasal painting revealed a significant decrease in the infection rate of patients undergoing lower extremity fracture repairs. We recommend its use without contraindications, but recognize that additional investigations are necessary.

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