Skip to main content

16.05.2020 | COVID-19 | Correspondence | Ausgabe 6/2020 Open Access

Infection 6/2020

Recurrence of COVID-19 after recovery: a case report from Italy

Infection > Ausgabe 6/2020
Daniela Loconsole, Francesca Passerini, Vincenzo Ostilio Palmieri, Francesca Centrone, Anna Sallustio, Stefania Pugliese, Lucia Donatella Grimaldi, Piero Portincasa, Maria Chironna
Dear Editors,
Since the diffusion of SARS-CoV-2 infection outside China, Italy became one of the world’s worst-affected country. By May 3, 2020, recorded cases in Italy were 210,717, with 28,884 deaths and 81,654 recovered cases.
Here, we describe a case of reactivation of COVID-19 registered in Italy at the beginning of May 2020.
On March 17, a 48-year-old man visited the Emergency Department, Policlinico Hospital of Bari, Puglia region (Italy), with fever, cough and shortness of breath, hyporexia for 6 days (Fig.  1). Physical examination revealed normal vital signs but because of 90% oxygen saturation on ambient air, the patient was promptly treated with O 2 6 lt/min (Venturi Mask 31%). The patient did not report any underlying medical condition such as diabetes, hypertension, or cardiovascular disease. For the suspicion of COVID-19, he was immediately admitted to the “grey zone” of internal medicine, at the “Asclepios” COVID-Hospital, Policlinico. The chest X-ray showed a pneumonia (bilateral multiple thickenings with badly defined margins with consolidation aspects more evident on the right side). The real-time PCR on the nasopharyngeal swab collected on March 18 revealed the presence of SARS-CoV-2. The virus was detected by a real-time PCR assay targeting E-gene, RdRP-gene and N-gene, performed with the protocol previously reported by the WHO ( https://​www.​who.​int/​docs/​default-source/​coronaviruse/​uscdcrt-pcr-panel-for-detection-instructions.​pdf?​sfvrsn=​3aa07934_​2). Based on the criteria of Wang et al. (2020), the patient had a severe form of the disease due to the presence of fever, respiratory symptoms, radiological signs of pneumonia and PaO 2/FiO 2 < 300 mmHg [ 1]. He was treated with O 2 at different volumes (up to 60% FiO 2 VM), lopinavir/ritonavir (200/50 mg, 2 tablets × 2/day), hydroxychloroquine (400 mg b.i.d on the first day, and 200 mg b.i.d afterwards), enoxaparin 6000 IU b.i.d., methylprednisolone (starting dose 40 mg b.i.d, lately tapered). At the checkup after 6 days, the chest X-ray showed a slight improvement involvement.
After 14 days the patients became afebrile and his respiratory symptoms disappeared. The chest X-ray showed only blurred areas of parenchymal thickening. Our hospital required two consecutive negative SARS-CoV-2 molecular tests, plus normal body temperature, resolution of respiratory symptoms, with the improvement of lung imaging. The two nasopharyngeal swabs collected on March 30 and 31 were both negative for SARS-CoV-2 infection. The patient was therefore discharged and encouraged to maintain home quarantine for at least 14 days. The molecular test was also negative at his follow-up visit on April 15, suggesting that the patient was cured from COVID-19. In addition, two serological assays (VivaDiag™, VivaChek Laboratories, INC, USA and Anti SARS-CoV-2 ELISA IgG Test, Euroimmun, Lubeck, Germany) revealed the presence of IgM and IgG anti-SARS-CoV-2. However, on April 30, he developed new symptoms, i.e., dyspnea and chest pain. He visited again the Emergency Department where he was re-admitted to the same ward with a suspicion of a pulmonary embolism that was confirmed by CT scan. The imaging showed the presence of segmental and sub-segmental signs of arterial microembolism with some parcel area of ground glass. Because of his recent clinical history, a SARS-CoV-2 molecular test was performed and proved to be positive. Moreover, serological assay revealed the presence of only IgG anti-SARS-CoV-2. To date, the patient is well, on anticoagulant therapy and does not require O 2 supplementation.
To the best of our knowledge, this is the first published report describing a reactivation of COVID-19 in an apparently cured patient in Italy.
The presence of the virus in infected patient seems to be fluctuant because of the possible occurrence of false-negative results at molecular test, because of viral load, the experience of the operator in collecting the sample and to the sampling site [ 2]. Nevertheless, the case we describe points to a real reactivation of the infection since the molecular test became positive again following three previous negative tests in one month. In a recent paper, Ye et al. reported a 9% proportion of reactivation in COVID-19 patients after discharge from hospital [ 3]. Risk factors of reactivation would probably include host status, virologic features and, for example, steroid-induced immunosuppression [ 3]. The possibility of a reactivation of COVID-19 poses a major public health concern since it could significantly contribute to the spread of the virus in the population. Domiciliary quarantine of 14 days applies to all COVID-19 patients after hospital discharge, but a clear definition of the infectiousness timing and duration of viral shedding is still lacking [ 4]. Pre-symptomatic and asymptomatic carriers may be infectious [ 5], but we should consider that also the convalescent may transmit the virus [ 2]. Further investigations should better define the most appropriate quarantine period, to avoid transmission [ 4]. This case had anti-SARS-CoV-2 IgG, indicating that the acute phase of the disease was exceeded. Preliminary evidences suggest that antibody responses occur in those who have been infected [ 6]. If these antibodies are protective and how long their protection will last, is yet to be established. According to the present report, we could speculate that in some cases the presence of IgG antibodies is not protective.
In conclusion, the ongoing public health emergency requires additional and urgent investigations on convalescent cases, to contain the pandemic. This policy should limit the further viral spread in the population, preventing an increase in number of cases and deaths.

Compliance with ethical standards

Conflict of interest

The authors declare that they have no conflict of interest.
Open AccessThis article is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License, which permits use, sharing, adaptation, distribution and reproduction in any medium or format, as long as you give appropriate credit to the original author(s) and the source, provide a link to the Creative Commons licence, and indicate if changes were made. The images or other third party material in this article are included in the article's Creative Commons licence, unless indicated otherwise in a credit line to the material. If material is not included in the article's Creative Commons licence and your intended use is not permitted by statutory regulation or exceeds the permitted use, you will need to obtain permission directly from the copyright holder. To view a copy of this licence, visit http://​creativecommons.​org/​licenses/​by/​4.​0/​.

Unsere Produktempfehlungen

Neuer Inhalt

e.Med Interdisziplinär


Für Ihren Erfolg in Klinik und Praxis - Die beste Hilfe in Ihrem Arbeitsalltag als Mediziner

Mit e.Med Interdisziplinär erhalten Sie Zugang zu allen CME-Fortbildungen und Fachzeitschriften auf

e.Med Innere Medizin


Mit e.Med Innere Medizin erhalten Sie Zugang zu CME-Fortbildungen des Fachgebietes Innere Medizin, den Premium-Inhalten der internistischen Fachzeitschriften, inklusive einer gedruckten internistischen Zeitschrift Ihrer Wahl.

Weitere Produktempfehlungen anzeigen
Über diesen Artikel

Weitere Artikel der Ausgabe 6/2020

Infection 6/2020 Zur Ausgabe

Das könnte Sie auch interessieren

Coronavirus Corona-Update

Die aktuelle Entwicklung im Überblick: Nachrichten, Webinare, Übersichtsarbeiten.

Passend zum Thema

16.03.2020 | Sonderbericht | Onlineartikel

Tumor-assoziierte Thromboembolien: Effektiv und sicher antikoagulieren

Der Verlauf einer venösen Thromboembolie kann bei Tumorpatienten deutlich aggressiver sein als bei Nichttumorpatienten. Zugleich neigen diese Patienten verstärkt zu klinisch relevanten Blutungen. Wie in dieser schwierigen Situation eine sichere Antikoagulation umgesetzt werden kann, erläutert Prof. Dr. Florian Langer, Onkologe und Hämostaseologe vom Universitätsklinikum Hamburg. 

LEO Pharma GmbH

Therapie von tumorassoziierten Thromboembolien

Die antikoagulatorische Behandlung von Patienten mit tumorassoziierten venösen Thromboembolien ist komplex, weil diese Patienten sowohl ein deutlich erhöhtes Thromboembolie- als auch ein großes Blutungsrisiko haben. Variiert werden diese Risiken durch die jeweilige Tumorentität, das Erkrankungsstadium, aber auch die individuelle Krebsbehandlung und andere Therapien.

LEO Pharma GmbH

Management von Thromboembolien bei Krebspatienten

Die Thromboembolie ist neben Infektionen die zweithäufigste Todesursache bei Krebspatienten. Die Behandlung der CAT (cancer associated thrombosis) ist komplex und orientiert sich am individuellen Patienten. Angesichts einer Vielzahl zur Verfügung stehender medikamentöser Behandlungsoptionen finden Sie hier Video-Experteninterviews, Sonderpublikationen und aktuelle Behandlungsalgorithmen zur Therapieentscheidung auf Basis von Expertenempfehlungen.

Passend zum Thema


COPD und nicht-invasive Behandlungsmethoden

Nicht-medikamentöse Behandlungsmethoden wie die nicht-invasive Beatmung (NIV) können die Leistungsfähigkeit und Lebensqualität von COPD-Patienten erheblich verbessern und das Sterberisiko senken. Die NIV-Therapie zur Behandlung von fortgeschrittener COPD hat Eingang in die neuen S2k-Leitlinien zur COPD-Therapie gefunden.


Wegweiser für die Einstellung einer nicht-invasiven Beatmung

Lesen Sie hier, wie man eine nicht-invasive Beatmung einstellen und anpassen kann. Das NIV-Adaptionsprotokoll für chronische Ateminsuffizienz bzw. chronisches Atemversagen gibt Empfehlungen für NIV-Einstellungen und Tipps zur Problembehandlung.


Chronische Atemwegserkrankungen seit 1990 um knapp 40 % gestiegen

Daten aus der „Global Burden of Diseases, Injuries, and Risk Factors Study 2017“ zeigen einen weltweiten Anstieg chronischer Atemwegserkrankungen (CRD) zwischen 1990 und 2017 um knapp 40 % auf 545 Millionen. CRD war 2017 bereits die dritthäufigste Todesursache.

Passend zum Thema


Real-Life-Studie: Daten aus der „echten“ Welt

Welche medikamentöse Therapie eignet sich besonders zur Verbesserung der Asthmakontrolle? Die Salford Lung Study mit über 4.000 Asthma-Patienten untersuchte genau diese Fragestellung.


Nutzung von ICS bei Asthma während der COVID-19-Pandemie

Nach Empfehlung deutscher Fachgesellschaften sollten Asthmapatienten ihre Therapie, inklusive der Nutzung von inhalativen Kortikosteroiden (ICS), während der COVID-19-Pandemie unbedingt fortsetzen.


Therapieziel: Bestmögliche Asthmakontrolle

Hier finden Sie praxisrelevante Informationen und Services rund um die moderne medikamentöse Asthmatherapie mit einem Fokus auf Asthmakontrolle, Real-Life-Data und Lebensqualität. 

Passend zum Thema


COPD-Praxisempfehlung: Individuelle Therapie im Mittelpunkt

Nationale Leitlinien, internationale Empfehlungen, aktuelle Studien – es ist nicht immer leicht, als Arzt den Überblick zu behalten. Ein Expertenteam hat daher eine Praxisempfehlung entwickelt, welche die individuelle COPD-Therapie des Patienten in den Mittelpunkt rückt.


Pink Puffer vs. Blue Bloater – sind Patiententypen noch aktuell?

COPD ist eine heterogene und komplexe Erkrankung. Patienten können Symptome und Merkmale in unterschiedlichem Ausmaß aufweisen.[1] Für die COPD-Therapie sind Patiententypen daher mehr und mehr in den Hintergrund gerückt. Doch in welchen Fällen können sie nach wie vor ihre Berechtigung haben?


COPD Panorama

Mit einem Klick zum Überblick: Informieren Sie sich über die Vorteile der symptomorientierten Dualtherapie, erfahren Sie spannende Insights zur Indikation und lesen Sie aktuelle Studienergebnisse.